Archipel miroitant, terre natale du zen, le Japon est un pays insulaire qui te fait rêver ? 

Son histoire avec ses samouraïs et ses geishas, sa culture avec ses jeux vidéo et ses mangas, sa gastronomie avec ses sushis et ses ramens, son paysage montagneux et ses jardins japonais en font un voyage flamboyant. Que faire, que voir, où aller sont les questions que tu te poses ? Partir pour la première fois au pays du Soleil-Levant est une expérience qui se prépare avec un budget en amont. Ici, je serais ton fil d’Ariane pour te donner un horizon sur les meilleures activités à ne pas manquer au Japon.

Tokyo : une claque visuelle et culturelle

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Commençons par l’essentiel avec ton premier point de repère : Tokyo, la capitale nippone. Selon Futura Science, elle est en tête de lice des plus grandes mégalopoles au monde avec près de 14 millions d’habitants. Un arrondissement là-bas c’est un Paris ici. Une boîte à sardines ? Je préfère le terme mille-feuille à strates superposées entre couches traditionnelles et modernes. Une véritable claque visuelle et culturelle qui te fera découvrir et comprendre au mieux les Tokyoïtes.

Les meilleures activités :

  • – Visiter le quartier Asakusa et son temple Sensô-Ji : le plus ancien et le plus populaire.
  • – Braver le fameux Passage Piéton de Shibuya : rendez-vous devant la statue du célèbre et loyal chien Hachiko.
  • – Monter en haut de la tour de Tokyo (une mini tour Eiffel rouge).
  • – Aller se balader au Parc Ueno pour admirer fleurs de cerisier et lotus.
  • – Manger des sushis dans le marché aux poissons de Tsukiji.

Les astuces à ne pas manquer au Japon :

  • – Assister à un match de Sumo (tournois en janvier, mai, septembre).
  • – La périphrase « pays du soleil levant » (日本) tire son origine du Prince Shotoku et sa missive à son homologue chinois : « L’empereur du pays où le soleil se lève envoie une lettre à l’empereur du pays où le soleil se couche ».
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Hakone : couronnée par une montagne sacrée

Hakone

Nous nous évadons de la ville pour aller dans un bourg plus rural : Hakone. Là, se trouve le symbole universel à ne pas manquer au Japon, le mont Fuji. Si sa dernière éruption date de 1707, le volcan majestueux reste dangereusement actif. Haut de 3 776 mètres, 300 000 pèlerins entament son ascension chaque année, un passage initiatique pour tout japonais. Les habitants de Tokyo s’y vont aussi pour ses fameux onsen.

Les meilleures activités :

  • – Se rendre au spot le plus connu d’Hakone : le sanctuaire Hakone-jinja.
  • – Faire un tour en bateau sur le lac Ashi.
  • – Escalader le Mont Fuji (saisons favorables : juillet et août).
  • – Déguster des kuro-tamago (œufs noirs) cuits au soufre des sources chaudes sur la « grande vallée bouillante » Owakudani en y accédant via le téléphérique.
  • – Se détendre ensuite dans un onsen, des bains thermaux japonais.

Les astuces à ne pas manquer au Japon :

  • – Le volcan par sa forme parfaite est une muse pour les artistes comme l’illustre Hokusai (1760-1849) et son chef d’œuvre Les Trente-six vues du mont Fuji.
  • – Petite compile essentielle d’expressions japonaises : Konnichiwa (bonjour), Arigatou Gozaimasu (Merci beaucoup), Onegai Shimasu (s’il vous plaît), Oyasumi (bonne nuit), mon préféré : Kanpai ! (Santé !).
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Nagoya : la ville parfaite pour se divertir 

Nagoya

Classée 4e métropole de l’Archipel nippon, Nagoya est fortifiée par son secteur industriel avec une technologie très avancée, notamment dans l’automobile (Toyota, Suzuki, Yamaha, Honda). Elle a joué un rôle clé dans le passé, pour avoir abrité trois seigneurs de guerre les plus emblématiques de l’histoire du Japon. Aujourd’hui, elle offre une multitude de merveilles culturelles qui en font d’elle une ville parfaite pour se divertir.

Les meilleures activités :

  • – Découvrir la culture des samouraïs dans le gigantesque Château de Nagoya, reconstruit et converti en musée.
  • – Déambuler dans l’Aquarium du port de Nagoya : dauphins, orques et bélugas y sont représentés.
  • – S’amuser au Legoland Japan : un parc d’attractions pour grands et petits.
  • – Fan de Ghibli ? Rends-toi au parc Ghibli (ticket à réserver le 10 du mois pour le mois prochain) d’autres thèmes viendront en 2023 !

Les astuces à ne pas manquer au Japon :

  • – Passer une nuit insolite et futuriste dans un capsule hôtel.
  • – Hayao Miyazaki et ses films d’animation (Mon voisin Totoro, Le Voyage de Chihiro parmi les plus notables) ont contribué à faire connaître le Japon dans le reste du monde.
  • – Quand partir ? Septembre à novembre : meilleure météo ; juillet à septembre : tarif abordable, mais haute chaleur ; juin : prix abordable, mais pluvieux.
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Kyoto : une ex-capitale incontournable 

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Kyoto, anagramme de Tokyo ? L’ex-capitale incontournable du shogun Tokugawa sous l’ère Edo, est si appréciée qu’elle fait partie des villes à ne pas manquer au Japon. Une femme en kimono avec un smartphone à l’oreille est une vision qui vous interpelle ? C’est un des nombreux exemples d’intemporalité qui règne sur cet endroit en effervescence. Une fusion entre le classique et la modernité.

Les meilleures activités :

  • – Prédire son avenir au Pavillon d’or : Kinkaku-ji (s’il est mauvais laisse-le au temple, s’il est bon, tu peux le garder avec toi).
  • – Cheminer le long du sanctuaire Fushimi Inari-taisha et son long couloir d’iconiques torii (portail vermillon) jusqu’au sommet d’une montagne pour un panorama magique de Kyoto (y aller aux alentours de 7 h, car c’est un piège à touristes).
  • – Assister à une cérémonie de thé traditionnelle dans le quartier de Gion, tu risques aussi d’y croiser des maikos, voire des geishas.
  • – Aller voir la plus grande pagode (55 mètres) To-ji, un temple bouddhique impressionnant.
  • – Se promener dans la forêt de bambous géants d’Arashiyama.

D’autres envies ? Découvrez notre top 8 des lieux à visiter à Tokyo.

Les astuces à ne pas manquer au Japon :

  • JAPAN RAIL PASS : un pass ferroviaire économique illimité pour une période donnée aka pass VIP : à réserver en avance (dans son pays d’origine).
  • – Le Shinkansen (TGV japonais) voyage à une vitesse incroyable de 320 km/h.
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Nara : ses cerfs à ne pas manquer au Japon

Nara

Après Kyoto, un merveilleux voyage t’attend à Nara, remplie de trésors historiques incluant quelques mentions honorables dans le site patrimoine mondial de l’UNESCO. Connue aujourd’hui pour son attraction de cerfs, elle était autrefois la première capitale impériale. Par son histoire et sa culture, cette petite ville n’a pas à rougir parmi ses voisines plus grandes et populaires. Un détour à ne surtout pas manquer au Japon.

Les meilleures activités :

  • – Flâner avec les cerfs dans le Parc Nara, les shikas sont considérés comme les messagers des dieux.
  • – Se rendre au temple Todai-ji, il abrite un Bouddha immense de 15 mètres qui date de 751 : le Daibutsu.
  • – Dans le même coin se trouve le sanctuaire shinto Kasuga-taisha, bâti en 768, ornementé de plus de 3000 lanternes en pierre.
  • – Faire un petit saut au temple Yakushi-ji, encadré de ses deux splendides pagodes.

Les astuces à ne pas manquer au Japon :

  • – Savais-tu qu’il ne faut pas laisser de pourboire à la suite d’un service ?
  • – La monnaie se nomme Yen, renseigne-toi périodiquement sur le taux de change.
  • – Goûter à l’hospitalité japonaise en passant une nuit dans un ryokan, une auberge traditionnelle.
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Osaka : une identité affirmée

Osaka

Située autour d’une baie, Osaka peut compter sur son port pour nouer des relations commerciales avec la Chine et la Corée. Centre industriel et culturel important, elle est la troisième plus grande ville du pays après Tokyo et Yokohama. Appelée aussi “la cuisine de la nation”, la capitale du Kansai est réputée pour sa gastronomie et son ambiance survoltée grâce à ses nuits animées.

Les meilleures activités :

  • – S’émerveiller devant le grand château d’Osaka d’un beau vert comme le matcha.
  • – Un impératif à visiter : le Shi Tenno-ji, le premier et donc le plus ancien temple bouddhique construit à la demande de l’Empereur.
  • – Faire du shopping dans la galerie marchande Shinsaibashi tout en découvrant la street food d’Osaka.
  • – Se divertir dans la célèbre rue éclectique de Dotonbori.
  • – Amateur de cinéma ? Universal Studios Japan est fait pour toi !

Les astuces à ne pas manquer au Japon:

  • – Assister à une pièce de kabuki, un genre grandiloquent du théâtre traditionnel japonais.
  • – Il y a 4 îles principales au Japon en commençant par le haut : Hokkaido, Honshu, Shikoku et Kyushu.
  • – Les kofuns sont des grands tumulus funéraires datant du IIIe – IVe siècle.
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Kobe : un patchwork haut en couleur

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En bordure de mer, cette ville portuaire est accessible en train (un bon 25 minutes) depuis sa voisine Osaka. Si le nom t’évoque le fameux bœuf Kobe connu dans le monde entier, savais-tu aussi que la région avait été détruite en partie par un terrible séisme en 1995 ? Charmante et internationale, cette 6e grande conurbation à l’architecture remarquable offre un patchwork haut en couleur.

Les meilleures activités :

  • – Monter à bord d’un téléphérique jusqu’au sommet du mont Rokko pour admirer la splendide vue du port de Kobe.
  • – Se balader dans le quartier historique de Kitano-cho au style européen avec ses vieilles bâtisses ouvertes au public les ijinkan.
  • – Visiter le plus ancien sanctuaire Shinto Ikuta, construit en 201.
  • – Aller en haut de la tour rouge de Kobe pour un panorama à 360 degrés.
  • – Prendre de belles photos des cascades Nunobiki, sources d’inspiration de nombreux romanciers japonais.

Les astuces à ne pas manquer au Japon :

  • – Se munir du Pocket Wifi : 6€ / jour (commandé à l’avance comme le JRP).
  • – Assister à la fabrication du saké dans une brasserie (avril à octobre) dans la rue Sakagura no michi.
  • – Savourer le bœuf de Kobe luxueux (pour une occasion très spéciale).
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Hiroshima : belle par sa résilience

Hiroshima

Connue pour avoir failli être rayée de la carte du Japon à cause de la bombe atomique de 1945, cette “cité de la paix” reconstruite est un phénix qui a su renaître de ses cendres. Devenue un lieu de commémoration, la ville n’en reste pas moins un centre économique majeur et s’inscrit à la dixième place. Située en bord de mer, il y fait maintenant bon vivre pour ses habitants et les touristes qui viennent s’y recueillir pour un peu d’histoire et de mémoire.

Les meilleures activités :

  • – Se rendre au Parc du Mémorial de la paix d’Hiroshima pour admirer le Dôme de Genbaku, seul bâtiment à être miraculeusement resté debout.
  • – Visiter le château d’Hiroshima reconverti en musée.
  • – Se poser dans le jardin Shukkei pour un moment de quiétude.
  • – Aller voir l’île Miyajima au bord d’Hiroshima (seulement accessible en bateau), l’attraction principale est la porte du temple Itsukushima sur pilotis dans l’eau.

Les astuces à ne pas manquer au Japon :

  • – Déguster l’okonomiyaki, spécialité locale, dans le village éponyme.
  • – Kawaii : expression de style nippon qui signifie mignon.
  • – Une BD sur deux vendue en France est un manga (bande dessinée japonaise).
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Fukuoka : colorée et florale

Fukuoka

Fusion de deux villes et très proche démographiquement de la Chine, Fukuoka a fait la cible ratée d’envahisseurs puissants à l’époque des seigneurs mongols. Avec son joli bord de mer et son paysage montagneux omniprésent, la grande métropole de l’île Kyushu offre un climat de douceur (la meilleure saison étant l’automne) et te fera découvrir des perles de la nature à ne pas manquer au Japon. Un endroit idéal pour une pause contemplative et enrichissante. 

Les meilleures activités : 

  • – Monter dans la grande tour de Fukuoka avant de te poser sur la jolie plage de Momochihama.
  • – Se faire happer dans le magnifique tunnel de glycines : Kawachi Fuji Garden, ouvert deux fois par an (fin avril – début mai, et en automne).
  • – À chaque ville son château : celui de Fukuoka ne fait pas exception.
  • – Se détendre au Parc Ohori.
  • – Je te recommande de prendre une demi-journée pour visiter l’île de Nokonoshima et son champ de cosmos paradisiaque.  

Les astuces à ne pas manquer au Japon : 

  • – Le ramen Hakata est le célèbre plat de Fukuoka, ce sont des nouilles savoureuses dans un bouillon au goût enrichi.
  • – Le “Cool Japan” est un concept qui a fait de l’Archipel une superpuissance culturelle dans l’Asie à travers les médias, c’est en partie grâce à lui qu’on connaît le Japon sans y avoir forcément mis les pieds.
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Sapporo : une escale féérique et palpitante

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Cap vers le Nord pour fouler la neige féérique de Sapporo. Capitale d’Hokkaido, cette ville rafraîchissante et attachante offre une facette méconnue du Japon. Lieu de prédilection pour les amateurs de sport d’hiver, connue pour sa gastronomie, sa bière de qualité et mère de la fameuse soupe miso, cette cité jeune et urbaine est une destination unique et palpitante à faire. Munis-toi d’un bon (gros) polaire et c’est parti.

Les meilleures activités :

  • – Faire un saut dans le temps au musée en plein air : le Kaitaku no Mura.
  • – Flâner dans le parc Odori et sa grande avenue digne des Champs-Élysées.
  • – Découvrir la vie nocturne et affriolante de Sapporo dans le quartier de Susukino.
  • – Se cultiver au musée de la Bière de Sapporo.
  • – Visiter le sanctuaire Hokkaido-jingu.
  • – Passionné de ski ou de snowboard, la station de Niseko t’offre une neige impeccable pour des glissades sensationnelles.

Les astuces à ne pas manquer au Japon :

  • – Le festival de la neige de Sapporo (tous les hivers) est connu pour ses gigantesques sculptures de glace (plus de 15 mètres de haut).
  • – La ville a accueilli les Jeux olympiques d’hiver de 1972.
  • – L’âge légal pour boire du saké est de 20 ans.

Bien sûr, toutes ces activités à faire ne sont pas des obligations, mais des recommandations. Il y en a tellement que je les ai synthétisées au mieux pour toi. Te voilà donc avec une belle bucket-liste à ne pas manquer au Japon !

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Ahn-Ju ADER